Energia geotermalna - jedno z odnawialnych źródeł energii

Energia geotermalna – jedno z odnawialnych źródeł energii

Energia geotermalna zaliczana jest do odnawialnych źródeł energii i mówi się, że jest to energia cieplna wnętrza Ziemi. Jej zasoby są właściwie nieograniczone, jednak ze względów technicznych wyzyskuje się jej znikomą część. Najłatwiej jest wykorzystać wysoką temperaturę wód krążących w głębi Ziemi na obszarach dawnej lub obecnej działalności wulkanicznej. Utrudnieniem jest jednak duże zasolenie tych wód. Energi geotermalna jest wykorzystywana obecnie między innymi w Stanach Zjednoczonych, we Włoszech, w Japonii, na Nowej Zelandii i Islandii. W Polsce ciepłownie geotermalne pracują w Bańskiej koło Białego Dunajca na Podhalu oraz w Pyrzycach. Polska posiada bardzo dobre warunki geotermalne, dlatego że 80 % powierzchni naszego kraju jest pokryte przez trzy prowincje geotermalną: przedkarpacką, karpacką oraz centralnoeuropejską. Temperatura dla tych obszarów waha się w granicach od 30°C do 130°C, natomiast głębokość występowania w skałach osadowych od 1 do 10 km. Wykorzystanie wód geotermalnych dotyczy 40 % obszaru naszego kraju. Wydobycie jest opłacalne tylko wtedy, gdy do głębokości 2 km temperatura osiąga 65°C, natomiast zasolenie nie przekracza 30 g/l.

Energia geotermalna jest pobierana za pomocą odwiertów, do których wtłaczana jest chłodna woda i odbierana gorąca po wymianie ciepła z gorącymi skałami. Służy również jako naturalne źródło ciepła w źródłach termalnych. Wody geotermiczne są z reguły mocno zasolone, jest to powodem szczególnie trudnych warunków pracy wymienników ciepła i innych elementów armatury instalacji geotermicznych. Energię geotermiczną wykorzystuje się w układach centralnego ogrzewania jako podstawowe źródło energii cieplnej. Drugim zastosowaniem energii geotermicznej jest produkcja energii elektrycznej. Jest to opłacalne jedynie w przypadkach źródeł szczególnie gorących. Zagrożenie jakie niesie za sobą produkcja energii geotermicznej to zanieczyszczenia wód głębinowych, uwalnianie radonu, siarkowodoru i innych gazów. Gorące źródła tzw. gejzery są charakterystycznym elementem krajobrazu Islandii, która wykorzystuje je jako źródło ogrzewania i ciepłej wody. Nie wpływa to ujemnie na środowisko naturalne.